Croatia forward Mario Mandzukic retires from national team

ABS-CBN Sports on Aug 15, 2018 07:35 AM
Croatia forward Mario Mandzukic retires from national team
Croatia's Mario Mandzukic, right, vies for the ball with France's Antoine Griezmann, left, during the final match between France and Croatia at the 2018 soccer World Cup in the Luzhniki Stadium in Moscow, Russia, Sunday, July 15, 2018. (AP Photo/Matthias Schrader)

ZAGREB, Croatia (AP) — Mario Mandzukic is retiring from international soccer after 11 years with Croatia's national team, with his decision coming a month after he scored in the World Cup final.

The 32-year-old Mandzukic made the announcement Tuesday on Instagram.

Dragi navijači, uvijek sam više volio govoriti na terenu nego izvan njega. Stoga mi i ove riječi dolaze malo teže nego što mi je bilo uklizati protivniku ili istrčati sprint u 120. minuti. Teže, jer znam koliko radosti mi donose sva okupljanja, utakmice i pobjede. Teže, jer znam da je slušanje Lijepe naše prije utakmice najveća emocija. Teže, jer znam kakva je čast obući hrvatski dres i predstavljati svoju zemlju. Teže, jer znam da je ovo konačno i da nakon ovih riječi više nema povratka. Pa ipak, znam da je vrijeme baš za te riječi... Opraštam se od hrvatske reprezentacije. Koliko god me srebro napunilo novom energijom, ujedno mi je olakšalo ovu nemoguće tešku odluku. Doživjeli smo svoj san, napravili povijesni uspjeh i pritom osjetili nevjerojatnu ljubav navijača. Tih mjesec dana, kao i dočeci u Zagrebu, Slavonskom Brodu i cijeloj Hrvatskoj, ostat će najvažnija uspomena moje karijere. Bilo je to najljepše putovanje s reprezentacijom i najdraži povratak kući. Presretan sam, ispunjen i do neba ponosan na to srebro koje smo kovali godinama, kroz puno muke, truda, rada, razočaranja i teških trenutaka. Nema idealnog trenutka za odlazak. Da možemo, vjerujem da bismo svi nastupali za Hrvatsku dok smo živi jer većeg ponosa nema. No, osjećam da je za mene taj trenutak sada. Da sam dao najbolje od sebe, da sam dao doprinos najvećem uspjehu hrvatskog nogometa. Prije 14 godina, prvi puta sam kao juniorski reprezentativac obukao sveti dres. Od tada sam upoznao, igrao i radio s puno odličnih suigrača, izbornika, trenera i ljudi oko reprezentacije. Svi smo imali isti cilj - dati sve za uspjeh Hrvatske. Zahvaljujem svima, jer je svatko na neki način ostavio trag u mojoj karijeri. Na tom putu sa mnom su uvijek bili moji najbliži, kojima zahvaljujem na velikoj podršci. I na kraju, hvala navijačima. Nitko od nas nije savršen. Promašivao sam prilike, gubio lopte ili krivo dodavao. No, uvijek sam dao sve od sebe i ostavio srce na terenu. Hvala vam što ste to prepoznali i bili uz mene i reprezentaciju. Od danas, moje je mjesto s vama - među najvjernijim navijačima Hrvatske. Voli vas Mandžo ❤️🇭🇷 #mm17🌪

A post shared by Mario Mandžukić MM 17 (@mariomandzukic_official) on

In an emotional farewell message, Mandzukic said the decision was made easier after Croatia reached the World Cup final in Russia.

"We lived our dream, made a historic result and felt the love of our fans," Mandzukic said.

"There's no ideal time for departure," Mandzuklic added. "If we could, I believe we all would play for Croatia as long as we live because there is no bigger pride than that. However, I feel that for me that moment is now. That I gave my best and that I contributed to the biggest success in Croatian football."

Mandzukic, who plays for Italian club Juventus, has played 89 games for Croatia, scoring 33 goals — trailing only Davor Suker's national record of 45. He played at two World Cups and three European Championships.

Croatia lost to France 4-2 in the World Cup final on July 15, with Mandzukic scoring the second goal for his country.

In that match, Mandzukic also made history by becoming the first player to score an own-goal in a World Cup final after inadvertently deflecting a free kick from Antoine Griezmann into his own net in the 18th minute to give France a 1-0 lead.

Mandzukic also scored the decisive goal against England in the semifinals, finding the net in extra time to secure Croatia's first ever appearance in a World Cup final.

Latest News